пятница, 22 марта 2013 г.

Разговор папы с Лизой

Папа: Видишь сосульки-убийцы?
Лиза: Где?
Папа: Знаешь, что такое лед? Вон, видишь, огромный лед висит, это называется сосулька. Такая упадет на голову и все.
Лиза: Да, такая упадет и все, я буду скользкая!
--

среда, 6 марта 2013 г.

Бельгийские каникулы

Путешествуя по городам Бельгии, мне почему-то каждый раз вспоминался старый анекдот:

Октябрь 1917-го. Невский проспект. Вооруженные люди бегут к Зимнему Дворцу.
Внучка декабриста останавливает одного из матросов: "Скажите, пожалуйста, чего хотят все эти люди?"
Матрос отвечает: "Чтобы богатых больше не было, бабуля!"
Внучка декабриста пожимает плечами и говорит: "Странно, а вот мой дед боролся за то, чтобы не было бедных".

Конечно, хорошо там, где нас нет, но у меня сложилось впечатление, что в Бельгии очень высокий уровень жизни и нет дичайшего расслоения, как у нас, собственно, это не впечатление, это так и есть. Понятно, что в крупных городах, таких как Брюссель, встречаются маргинальные элементы, особенно в районе вокзалов и так называемом арабском квартале, где, выйдя на улицу в ранний час после завтрака из отеля, мы долгое время не могли встретить просто даже белого человека - встречались одни черные, поэтому было несколько неуютно, хотя я никогда не разделяла людей по цвету кожи, никакого криминала замечено не было, и даже они, думаю, живут в Бельгии весьма неплохо... 

В более мелких городах - Брюгге и Генте, в небольших "деревушках", мимо которых проезжаешь на поезде, видишь совсем другую картину: это либо загородный стиль, чаще частные двухэтажные дома с ухоженным садом, ровненько постриженными газончиками, гаражом, фонтанчиками и прочими малыми архитектурными формами, либо городские квартиры, но с высокими потолками, просторными комнатами, большими эркерными окнами, которыми я любовалась во время прогулок по городу. Конечно, есть разрушенные здания, есть нового типа, но их, мне показалось, мало, потому что города сумели сохранить исторический облик, в котором преобладает, как мне кажется, готический стиль.

Но главное даже не живописные пейзажи и старинная архитектура - главное люди, которые чувствуют здесь себя комфортно, уверенно, защищенно и спокойно. Старики не выброшены за рамки общества, они ведут активный образ жизни, ездят на велосипедах, сидят в кафе. Они могут себе это позволить. Много ли в наших кафе вы видели стариков? Честно скажу, я сама не помню, когда я последний раз была в наших кафе, не пиццериях и "ресторанах" самообслуживания, а в нормальных заведениях, потому что, черт возьми, это дорого. Это просто необоснованно дорого, возможно, меня просто душит жаба или я не знаю достойных мест, но простых стариков в наших кафе-ресторанах вы точно не встретите. А там они повсюду, их ценят, уважают, с ними вежливо и на равных общается и шутит персонал, свободно и непринужденно. Можно встретить 80-летнего старичка, зашедшего пропустить бокальчик бельгийского пива, или двух старушек, что-то бурно обсуждающих за чашкой кофе, или бабушку, которая еще 5 минут назад мыла туалеты, - здесь как-то человек любой профессии может чувствовать себя вполне достойно и комфортно.

Еще до поездки, когда я изучала возможности нашего путешествия, я поразилась, насколько правительство заботится о так называемых социально менее защищенных слоях общества: детях, пенсионерах, беременных, ищущих работу, студентах, незрячих, инвалидах и т.д. Наверняка существует еще много других социальных программ, но я хочу сказать о том, что коснулось уже нас напрямую: проезде в общественном транспорте. В Бельгии очень развита сеть железных дорог, поэтому между городами легко перемещаться на электричках, уровень которых тоже не в пример нашему: двухэтажные поезда с туалетами, мусорками, солнцезащитными шторками, столиками, автоматическими дверьми и бесшумные. Но главное это льготы: 1 взрослый может по своему билету провезти четырех детей до 12 лет, т.е. получается, что мы, как пара, можем провезти бесплатно 8 детей - вот это я понимаю, стимулирование рождаемости. Более того, после 12 лет и до 25 лет дети все еще считаются детьми )) в том плане, что если у вас большая семья и трое и больше детей от 12 до 25 лет, все они и вы в том числе получаете льготу на проезд 50%, хотя я никогда не была "фанаткой" льгот. Беременные путешествуют первым классом без дополнительных затрат, пенсионеры или другие лица со сниженным доходом оплачивают проезд со скидкой 50% во втором классе.
Бесплатный общественный туалет в Генте

Ну и конечно, отдельное место в знакомстве с Бельгией занимают пиво и шоколад. Я старалась попробовать все сорта пива или хотя бы из списка пива ТОП 10, который рекомендовал Александр, кстати, ему отдельное спасибо за информационную поддержку ;) 
Из пива могу отметить Kriek, его я заказывала в ресторанах чаще всего и привезла с собой в Россию, также мне понравился Palm, остальные показались мне все на один вкус, но я знаток еще тот )))) У мужа еще со времен его работы в бельгийской конторе любимое пиво Duvel.

Что касается шоколада, то самый вкусный шоколад производят в Брюгге и продают на улице Wollestraat. В остальных городах Бельгии его купить невозможно, там продают только известные бренды. Методом проб и ошибок под конец поездки мы наконец поняли, что покупать его нужно в тех магазинчиках, которые не являются всемирно известными производителями. Они (мировые бренды) изготавливают шоколад в промышленных масштабах, используя консерванты, в то время как маленькие частные магазинчики производят шоколад ручной работы в малых количествах с маленьким сроком годности. Шоколад ручной работы просто тает во рту, разница на самом деле очень ощутимая.

Впервые я попробовала бельгийский шоколад в 2005 году, когда муж привез его из Брюгге из командировки, второй раз в 2007 году он привез из Гента и вкус был совершенно другим, но какой был первый шоколад, что за марка - тот самый с волшебным вкусом, мы уже забыли, поэтому пришлось все изучать заново на своем опыте. Когда шоколад и все шоколадные подарки были куплены, мы наконец увидели тот заветный магазинчик, я сразу его узнала по упаковкам, пришлось купить еще и там килограммчик, в след. разы, когда буду в Бельгии, прямиком пойду только туда. Итак, лучший, по моему скромному мнению, бельгийский шоколатье:

Адрес и телефон лучшего шоколатье на упаковке

Здесь были также самые оригинальные фигурки

Срок годности

Остатки сладки =)

Каждая коробочка упакована в бумагу,
перевязана ленточкой и положена в пакетик

Вот тут мы тоже покупали, но самое главное, у этого магазинчика есть свой сайт и они отправляют шоколад по всему миру, включая Россию. Цены, правда, насколько я помню, выше, чем в офлайн-магазине. Но по крайней мере шоколад тоже ручной работы. В целом шоколад стоит примерно одинаково - около 18-26  за 1 кг, но брендовые марки типа Godiva и Neuhaus в 2 раза дороже.

Также нам понравился этот шоколатер Брюгге (ручная работа):